Cuba julga casal de pastores que recusou dar educação socialista a seus filhos

O pastor Ramon Rigal e sua esposa, Ayda Expósito, foram detidos no início desta semana em Guantánamo, confirmou a organização britânica Christian Solidarity Worldwide (CSW). O motivo é a recusa do casal em enviar seus filhos para escolas públicas devido a educação socialista e ateísta que lá é transmitida.

A família, que pertence à Igreja de Deus em Cuba, recebeu a informação de que seria julgada 30 minutos antes do início do julgamento, em 18 de abril, e prosseguiu durante a tarde, mas foi suspensa até segunda-feira, 22 de abril.

No jornal Diário de Cuba, a jornalista independente Yoe Suarez relata que em dois processos judiciais anteriores contra o casal Rigal, “o promotor indicou que a educação em casa ‘não é permitida em Cuba porque tem uma fundação capitalista’ e que apenas professores [do governo] são preparados ‘para instilar valores socialistas’”.

Os filhos de Rigal e Expósito estão matriculados em uma escola cristã particular localizada na Guatemala e estão concluindo sua educação on-line por meio de um programa oferecido pela escola. Rigal afirmou que seu desejo de educar seus filhos em casa decorre de sua preocupação, como cristão, com o papel das escolas cubanas em doutrinar as crianças no socialismo e no ateísmo.

Pais cristãos, especialmente os pastores, relatam que seus filhos são muitas vezes escolhidos por ridicularização ou intimidação pelos administradores da escola por causa de suas crenças religiosas. Em Cuba não existem alternativas legais às escolas estatais.

O julgamento sumário de Rigal e Expósito vem em um momento particularmente tenso para grupos religiosos em Cuba após a adoção de uma nova constituição que enfraqueceu as proteções à liberdade de religião ou crença e que muitos líderes religiosos se opuseram publicamente.

Nas últimas semanas, algumas das maiores denominações protestantes, incluindo a Igreja Metodista, a Liga Evangélica e a Convenção Batista Oriental relataram que foram proibidas de receber visitantes estrangeiros, em aparente retaliação à formação de uma Aliança Evangélica Cubana independente.

Nos últimos dez dias, vários pastores associados ao Movimento Apostólico, incluindo os pastores Alain Toledano e Marcos Perdomo, foram citados e interrogados pela polícia. No Granma, um pastor da Igreja Nazarena informou que recebeu na quinta-feira a notícia de que a propriedade onde sua igreja está localizada há 20 anos está sendo confiscada.

Anna-Lee Stangl, chefe conjunta da Advocacia da CSW, disse: “Estamos profundamente preocupados com o julgamento sumário de Ramon e Ayda e a perspectiva de que ambos possam estar enfrentando uma pena de prisão significativa, deixando seus filhos nas mãos do governo cubano”.

Ela disse ainda que “numerosos grupos religiosos, incluindo a Igreja Católica, levantaram repetidamente a questão da falta de opções em Cuba quando se trata de educação primária e secundária, especialmente para pais que não querem que seus filhos sejam ensinados de um currículo que promove agressivamente o ateísmo, sem sucesso”.

A advogada informa também que, ao longo dos anos, a CSW recebeu inúmeros casos de crianças de pastores que foram agredidas e ridicularizadas na escola por causa de suas crenças religiosas, chegando ao ponto de causar sérios traumas psicológicos.

“Isso é inaceitável. Pedimos ao governo cubano que liberte Ramon e Ayda e garanta que todas as crianças em Cuba possam estudar livres de assédio, independentemente das crenças religiosas de sua família”, reivindica Anna-Lee.

Educação cristã

O casal de líderes religiosos ganharam notoriedade em 2017, quando enfrentaram um julgamento por reivindicar seu direito à educação escolar em casa, ou ensino familiar, de sua filha mais velha, Ruth.

Essa prática, comum em países da Europa e dos Estados Unidos, é proibida em Cuba, onde o sistema educacional está sob o controle do Partido Comunista.

Uma fonte de liderança evangélica próxima a Rigal explicou que o casal “lidera nove famílias há mais de dois anos que tiraram as crianças de escolas públicas e iniciaram o programa de aulas em casa”, com enfoque cristão.

“Por mais de um ano, o governo não pôde mudar de opinião e sancionou Rigal e sua esposa no tribunal”, disse a fonte.

“As outras nove famílias não foram sancionadas na época, nem as crianças retornaram às escolas estaduais”, acrescentou a fonte.

Em maio de 2017, Rigal e Expósito foram detidos pela polícia.

“Aqui os pais não têm o direito de dar aos filhos a educação que eles querem, mas a que é oferecida pelo Estado através de seu sistema educacional”, disse a fonte da igreja.

Após os dois processos judiciais, o casal foi condenado a um ano de prisão domiciliar, o que levou a uma manifestação em frente à sede diplomática de Havana, em Washington.

“Agora foi que eles reagiram novamente”, disse a fonte evangélica em referência à detenção nesta quarta-feira, coincidindo com o fim do ano de prisão domiciliar.

Em um vídeo publicado pela Associação de Defesa Legal da Escola Doméstica (HSLDA, na sigla em inglês), Rigal denunciou que o governo cubano não os quer no país, mas tampouco os deixam sair.

Sua filha Ruth foi ameaçada pelas autoridades. “Eles disseram que iam me separar dos meus pais e eles seriam mandados para a prisão”, disse a jovem.

“Já tínhamos muitas coisas vendidas e as passagens aéreas compradas, mas não nos deixaram sair do país”, lamentou Expósito.

HSDLA coletou mais de 30.000 assinaturas na internet, na citizengo.org, exigindo o fim da violação do direito das famílias cubanas de praticar homeschooling.

Fonte: Guiame

Igrejas europeias sofrem profanações e incêndios todos os dias

O Gatestone Institute, organização sem fins lucrativos que defende a democracia e o Estado de Direito, denuncia que diariamente as igrejas europeias estão sendo alvo de profanações e ataques.

Apenas no mês de março, quatro igrejas na Alemanha foram profanadas ou incendiadas. “Nesse país há uma guerra gradual e constante contra tudo que simboliza o cristianismo”, denuncia a PI-News.

Cruzes e estátuas sagradas também estão no alvo dos terroristas que não poupam igrejas e nem cemitérios.

Em muitos casos, os vândalos são muçulmanos imigrantes ou portadores de doenças mentais. Para evitar perseguição, a identidade dos suspeitos são preservadas pela mídia local.

“Quase ninguém escreve ou fala sobre os crescentes ataques a símbolos cristãos. Há um silêncio eloquente tanto na França quanto na Alemanha em relação ao escândalo das profanações e à origem dos perpetradores”, completa a ONG citando reportagens locais.

“Nem uma palavra, nem mesmo o menor indício que de alguma maneira poderia levar à suspeita sobre os migrantes… Não são os perpetradores que correm o risco de serem malvistos e sim aqueles que ousam associar a profanação dos símbolos cristãos à chegada de imigrantes. Eles são acusados de ódio, discurso de incitamento ao ódio e racismo”, diz o site alemão PI News em uma publicação no mês de março.

Em média, duas igrejas são profanadas todos os dias na França, ao longo do ano de 2018 foram registrados 1.063 ataques a igrejas ou símbolos cristãos naquele país. O número é 17% maior que em 2017, quando foram registrados 878 ataques.

Em alguns dos ataques, as cruzes são quebradas, altares destruídos, Bíblias incendiadas, pias batismais derrubadas e as portas das igrejas pichadas com expressões islâmicas do tipo “Allahu Akbar”.

Fonte: Gospel Prime

Cristãos são mortos por terroristas Fulani após apresentação de bebês na Nigéria

Mais de uma dúzia de cristãos, incluindo crianças, foram massacrados por militantes Fulani após um culto de apresentação infantil no estado nigeriano de Nasarawa, na Nigéria.

O ataque, relatado pelo Morning Star News, aconteceu no domingo (14), quando os cristãos da comunidade predominantemente cristã se reuniram para comer depois que crianças foram apresentadas naquela manhã na Igreja Batista Ruhaniya, na aldeia.

Militantes fulanis, que têm cada vez mais alvos cristãos, invadiram o local e abriram fogo indiscriminadamente, matando 17 pessoas. Os militantes alegaram a vida da mãe do bebê, Safaratu John Kabiru Ali, junto com vários outros, alguns dos quais eram crianças de apenas 10 anos. O pai do bebê, John Kabiru Ali, está em estado crítico até o momento, em decorrência dos ferimentos pelos tiros.

Um morador local disse ao Morning Star News que entre os mortos estavam “10 membros da Igreja Batista de Ruhaniya, cinco membros da Igreja Evangélica Reformada de Cristo, um membro da Igreja Evangélica Winning All e um músico tocando para convidados”.

Samuel Meshi, presidente do Conselho do Governo Local de Akwanga, disse à agência que o grupo de cristãos não fez nada para provocar o terrível ataque.

“Eles começaram a filmar esporadicamente em uma comunidade que estava apenas celebrando a dedicação de uma criança depois de um culto na igreja no domingo (14 de abril) em uma igreja batista na área”, disse Meshi.

“As mortes ocorreram na noite daquele dia. Infelizmente, essas pessoas foram mortas a sangue frio simplesmente por nenhuma razão ”, observou ele.

O pastor Samson Gamu Yare, líder comunitário do grupo étnico Mada no estado de Nasarawa, descreveu os assassinatos como “bárbaros” e pediu ao governo federal que tome medidas urgentes para reduzir a ameaça de ataques de pastores extremistas a seu povo.

Tomada nigeriana O Punch observa que o governador do Estado de Narasawa, Umaru Tanko Al-Makura, exigiu que os perpetradores fossem detidos imediatamente.

“Isso é algo que vamos levar a sério. Nós vamos ter uma reunião do Conselho de Segurança e eu já direcionei agentes de segurança para garantir que eles pescariam essas pessoas e as levariam para as reservas ”, disse Al-Makura, de acordo com a Channels TV.

O Major-General Adeyemi Yekini anunciou sua estratégia para rastrear e prender os envolvidos no ataque.

“Dirigi minhas tropas para se mudarem para Akwanga e se juntarem a outras forças de segurança para rastrear os responsáveis ​​por essa crise; vamos apreendê-los para que a justiça possa ser feita ”, disse ele.

A Nigéria classifica-se como o 12º pior país do mundo no que diz respeito à perseguição cristã, de acordo com a Lista Mundial de Perseguição da Portas Abertas de 2019.

Os pastores Fulani são um grupo étnico de mais de 20 milhões na África Ocidental e Central. Eles viajam centenas de quilômetros carregando armas para proteger o gado. Embora eles tenham entrado em conflito com tribos e cristãos indígenas durante séculos, apenas um pequeno subgrupo é extremista e se envolve em ataques, de acordo com o Índice Global do Terror.

No entanto, a Portas Abertas observa que os confrontos se intensificaram nos últimos anos e levaram à destruição de casas e igrejas, bem como a apreensão de terras e propriedades pertencentes a proprietários cristãos. Portas Abertas concluiu que o governo nigeriano historicamente não conseguiu proteger os cristãos, especialmente mulheres e crianças, da violência extremista Fulani.

Em 4 de março, militantes Fulani no estado de Benue teriam atacado três aldeias, matando 23 pessoas com balas e facões, de acordo com a International Christian Concern.

Também em março, 52 pessoas foram mortas, dezenas ficaram feridas e cerca de 143 casas foram destruídas em ataques nas vilas de Inkirimi, Dogonnoma e Ungwan Gora, no distrito de Maro, na área do governo local de Kajuru.

Fonte: Guiame

Minutos antes do massacre no Sri Lanka, crianças se declararam dispostas a morrer por Jesus

Apenas alguns minutos depois de expressar sua disposição em morrer por Cristo, metade das crianças de uma classe da Escola Bíblica na Igreja de Sião, em Batticaloa, teria sido morta nos ataques suicidas do domingo de Páscoa (21), no Sri Lanka.

“Hoje tivemos uma aula de Escola Bíblica sobre a Páscoa na igreja e perguntamos às crianças: ‘quantos de vocês estão dispostos a morrer por Cristo?’ Todos levantaram as mãos. Minutos depois, eles desceram para o culto principal e a explosão aconteceu. Metade das crianças morreu no local”, disse Caroline Mahendran, professora da Escola Bíblica Dominical na igreja, de acordo com o pesquisador israelense, Hananya Naftali.

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O relatório surge enquanto o número de mortos dos atentados a várias igrejas e hotéis de luxo no país insular, onde os cristãos representam menos de 10% dos 20 milhões de habitantes, subiu para quase 310, com mais de 500 feridos.

Kumaran, que é um dos líderes da Igreja de Sião, disse ao jornal Times of India que ele testemunhou a morte de muitas das crianças, pouco depois de discutir com o suspeito do atentado suicida, que ele não reconheceu.

Foi por volta das 8h30, disse Kumaran, quando viu o suspeito do atentado suicida carregando uma sacola nos degraus da igreja já cheia de fiéis.

“Perguntei quem ele era e o seu nome. Ele disse que era muçulmano e queria visitar a igreja”, disse Kumaran.

Kumaran disse que foi afastado da conversa com o homem por outros líderes, porque estava se atrasando para a cerimônia de celebração da Páscoa. Enquanto caminhava em direção ao púlpito, ele ouviu uma explosão. Quando ele se virou e viu que o sangue de seus fiéis, incluindo muitos da classe das crianças da Escola Dominical, estava salpicado nas paredes da igreja.

A dor da perda

Arasaratnam Verl, de 41 anos, disse que seu filho de 13 anos, V. Jackson, que também é seu único filho, estava de pé perto da entrada da igreja depois de assistir à aula da Escola Dominical. Jackson foi morto instantaneamente.

“Minha irmã mais velha também foi morta. Minhas duas irmãs mais novas e meu cunhado estão em estado crítico”, disse Verl ao Times of India.

Verl disse que seu amigo, Ramesh, que também interrogou o suspeito de atentado suicida e “empurrou o homem para fora da porta da igreja”, também morreu também quando o homem se explodiu logo depois disso.

“Eu nunca ouvi o som de uma explosão de bomba antes. Inicialmente pensamos que era a explosão de um pneu ”, disse S. Vikash, 21, um representante médico que mora perto da igreja. “Quando percebemos que era uma explosão, seguimos o som de carros de bombeiros e ambulâncias. A cena era aterrorizante. Havia sangue e partes do corpo espalhadas por toda parte. Foi de cortar o coração ver os corpos das crianças.”

Ataques simultâneos

Do lado de fora da Igreja de Sião, os atentados a bomba no Sri Lanka no domingo também atacaram o Santuário de Santo Antônio em Colombo, a capital do país; a Igreja de São Sebastião em Negombo; bem como hotéis de alto nível em Colombo, incluindo o Shangri-La, o Cinnamon Grand e o Kingsbury.

O rev. Kanapathipillai Deivendiran, que programado para ministrar a mensagem do dia da Páscoa na Igreja de Sião no domingo, disse ao jornal The Hindu que se ele não tivesse atrasado naquela manhã, poderia ter sido morto também.

“Eu fui um pouco depois das nove da manhã. Eu estava alguns minutos atrasado, mas se isso não tivesse acontecido você não estaria falando comigo agora”, disse ele. “Eu não sabia que tinha havido uma explosão alguns minutos antes disso, eu só entrei nas instalações. Quando entrei, fiquei abalado com a visão que tive. As paredes haviam desmoronado completamente, havia corpos por todo o chão”, disse ele.

Fonte: Guiame

Mais de 281 congregações protestantes foram demolidas em cidade da China

O número cada vez maior de locais de culto assediados na cidade de Xinyu, na província de Jiangxi, está superando as tristes estatísticas de perseguição religiosa na China. A cidade, que tem aproximadamente 1,2 milhões de habitantes, é declaradamente a economicamente mais avançada da província.

De acordo com informações do Bitter Winter, desde o ano passado, pelo menos 281 locais de congregações protestantes na cidade foram demolidos, incluindo alguns que pertencem à Igreja Tree-Self, aprovada pelo governo. Além disso, 81 locais de congregação protestantes foram fechados e 16 destruídas.

Em novembro de 2018, as autoridades demoliram à força um local de congregação de igrejas domésticas na vila de Jiangjia, sob a administração da cidade de Shuixi, alegando que “temiam que o prédio desmoronasse e matasse alguém”.

Porém, o prédio onde os cristãos se reuniam era estruturalmente estável. Quatro meses antes, o governo proibiu reuniões de cultos no local, alegando que não tinham as licenças necessárias.

Os aldeões de Jiangjia relataram que devido a novas regulamentações mais rigorosas dos locais religiosos, o chefe da vila foi previamente multado em 10.000 RMB (aproximadamente US $ 1.428) por “não conseguir manter os locais onde os fiéis se reunem no controle” e por não se esforçar o suficiente na administração dos assuntos religiosos.

Em julho de 2018, um local congregacional da igreja local de Tangxia na vila de Zhentian, sob a administração da cidade de Shuixi, também foi demolido, deixando quase 300 crentes sem um lugar para cultuar.

Autoridades alegaram que a razão para a demolição era que os membros da igreja “acreditavam no Deus dos ocidentais”.

Alguns locais de congregação foram forçados a serem vendidos ou demolidos pelas autoridades, como uma igreja na vila de Luosha, sob a administração da cidade de Huze, em Xinyu.

Em julho de 2018, depois que a igreja foi fechada, oficiais do governo exigiram que a capela fosse alugada gratuitamente à filial do Partido da aldeia para suas reuniões. Quando o chefe da igreja se recusou, o secretário do Partido local ameaçou vender a igreja; se não fosse vendida, seria demolida. O pastor não teve escolha a não ser vender o local da congregação.

Um mês antes, um local de congregação de igrejas domésticas em uma vila sob a administração da cidade de Xinyu Luofang também foi vítima das manipulações do governo. Primeiro, funcionários do governo fizeram membros do registro da igreja na Igreja Three-Self. Enquanto os crentes estavam dispostos a fazê-lo, os oficiais aproveitaram a oportunidade para demolir o local da congregação.

O reaproveitamento forçado de locais de congregação também ocorreu na cidade de Xinyu. Em maio, parte das paredes ao redor de um local da congregação na cidade de Hexia em Xinyu foi demolida, e o local foi fundido com a sala de reuniões do comitê da vila ao lado e transformado em uma sala de exposições.

E assim como em Henan, onde a perseguição aos cristãos tem sido relatada como mais severa, o governo de Xinyu também está forçando os lares dos crentes a remover cruzes e pinturas religiosas e as pessoas que recebiam assistência social, que se recusaram a desistir de suas crenças religiosas, tiveram seu subsídio de subsistência cancelado.

Fonte: Guiame

Atentados em igrejas no Sri Lanka deixam mais de 200 mortos na Páscoa

Pelo menos 207 pessoas morreram e cerca de 450 ficaram feridas neste domingo após uma série de explosões registradas em três igrejas e hotéis de luxo no Sri Lanka, onde vários cristãos comemoravam o Domingo de Páscoa.

O governo decretou um toque de recolher por tempo indeterminado no país a partir das 18h no horário local (9h30, em Brasília) e bloqueou a internet. Sete pessoas foram presas por ligação com os ataques.

As igrejas cristãs na Terra Santa expressaram seu pesar após os atentados. “Que difíceis, irritantes e tristes são estas notícias, especialmente porque os ataques aconteceram enquanto os cristãos comemoravam a Páscoa”, lamentou o assessor de líderes da Igreja na Terra Santa, Wadie Abunassar.

Ele transmitiu sua solidariedade ao Sri Lanka e “a todos seus habitantes em suas várias confissões religiosas e origens étnicas”. “As igrejas rezam pelas almas das vítimas e pedem a rápida recuperação dos feridos”, acrescentou, em comunicado.

O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, publicou em sua rede social: “Os EUA prestam suas sinceras condolências ao grande povo do Sri Lanka. Estamos prontos a ajudar!”. Inicialmente, Trump havia postado que o número de mortos era de 138 milhões, mas corrigiu o número para 138 em um novo post.

Fonte: Gospel Prime

Autoridades destroem igreja, espancam fiéis e enterram Bíblias na China

Oficiais e policiais anti-motim do condado de Zhecheng, liderados pelo vice-governador, junto com policiais à paisana, chegaram à Igreja de True Jesus na cidade de Anping, sob a jurisdição de Shangqiu, na região central da China.

O grupo estava em 60 veículos e bloqueou as interseções que levam à igreja. As autoridades alegaram que a congregação estava em contato com países estrangeiros, o que a tornava ilegal e, portanto, deveria ser fechada.

Para impedir que as autoridades invadissem a igreja, mais de 60 crentes – que vigiam o local há mais de três meses – usaram bancos para barricar a entrada. Incapazes de entrar, os oficiais ordenaram que mais de 100 policiais à paisana derrubassem a cerca de arame que protegia o prédio e invadissem o local.

“Assim que eles entraram na igreja, quebraram a caixa de ofertas e embolsaram o dinheiro, que totalizou milhares de RMB (Renminbi, moeda oficial da China). Eles também nos questionaram sobre onde todo o dinheiro da nossa igreja era mantido”, disse um membro da congregação.

O crente acrescentou que, incapazes de encontrar o dinheiro, os oficiais ordenaram que policiais à paisana removessem as câmeras de vigilância dentro da igreja e depois atacassem violentamente os crentes. Quinze pessoas foram espancadas e lançadas ao chão, onde gemiam de dor.

Violência

De acordo com uma testemunha, uma cristã de 60 anos, ao ouvir as autoridades instruindo os policiais a vandalizar e invadir a igreja, tentou esmagar a cabeça contra um carro da polícia como forma de protesto. Vários policiais a agarraram e a espancaram.

Outra mulher de 50 e poucos anos correu para ajudá-la, mas também foi violentamente atacada e teve duas costelas quebradas. Alguns policiais deram um tapa no rosto de um crente paralítico de 70 anos e espancaram brutalmente vários outros crentes, fazendo-os perder a consciência por mais de meia hora.

Alguns crentes e espectadores tiraram fotos e vídeos da cena. Com medo de que suas atrocidades fossem expostas, os policiais confiscaram os aparelhos celulares.

Depois de atacar os crentes com violência, a polícia cavou um buraco e enterrou as Bíblias e hinários que haviam confiscado e retirado quase tudo da igreja, incluindo um grande portão de ferro, 13 aparelhos de ar condicionado, alto-falantes, máquinas de lavar, um computador, um piano no valor de 30.000 RMB (cerca de US $ 4.280) e outros itens. A polícia levou o diretor da igreja que foi detido por 15 dias.

Um morador local revelou que a construção da igreja, cobrindo uma área de mais cerca de 40.000 metros quadrados, foi concluída em julho de 2018. Foi construída com os fundos recolhidos pelos crentes por mais de dois milhões de RMB (cerca de US $ 300.000).

Eles alegam que a acusação do governo de que a igreja estava em contato com países estrangeiros era apenas uma desculpa para eles assumirem a igreja e convertê-la em uma casa de repouso no futuro. Por enquanto, as autoridades bloquearam a entrada da igreja com terra. O chão de concreto no pátio foi completamente destruído. Os prejuízos pela destruição da igreja ainda não foram contabilizados.

Fonte: Guiame

Perseguição a cristãos no Irã continua e muitas vezes é acompanhada de assédio

O serviço de inteligência iraniano (MOIS) monitora de perto a atividade cristã e, em conjunto com a Guarda Revolucionária (IRCG), tem invadido reuniões de cristãos em residências, prendendo todos os presentes e confiscando bens pessoais.

Há quase uma década os cristãos persas, geralmente convertidos do islã, têm sido proibidos de entrar em prédios de igrejas oficiais. As reuniões informações se tornam a única alternativa para que eles se reúnam e façam orações.
Porém estas igrejas domésticas são os principais alvos de perseguição religiosa em um país que liberdade de religião é considerada um crime.

Em junho de 2018, Fatemeh Mohammadi, convertida ao cristianismo, divulgou uma carta detalhando o interrogatório sexualmente abusivo pelo qual passou quando foi detida na prisão Evin, em Teerã. Ela conta que durante o interrogatório, os guardas afirmavam que ela teria tido relações sexuais ilícitas (que no Irã é passível de pena de morte para mulheres).

Apesar de ser presa por “pertencer a grupos evangélicos”, “engajar-se em atividades cristãs” e “agir contra a segurança nacional através da propagação contra o regime”, Fatemeh, foi duramente interrogada por motivos ilícitos. “Eu não entendo porque me incriminavam disso, acho que era só para me humilhar e ter do que se divertir”, disse em sua carta.

Em 2018 houve também relatos regulares de invasão de igrejas domésticas, com um surto durante os meses de novembro e dezembro de 2018, quando foram relatadas prisões nas cidades de Ahvaz, Chalus, Damavand, Hamedan, Hashtgerd, Karaj, Mashhad, Rasht, Shahin-shahr e Teerã. Em apenas uma semana, 114 cristãos teriam sido presos.

Para um dos especialistas envolvidos no relatório, o número de cristãos convertidos do islã aumentou e isso tem alarmado as autoridades iranianas. “Eles começaram a impor mais restrições às igrejas, especialmente àquelas frequentadas por cristãos ex-muçulmanos. O governo também continuou sua política de empobrecer ativamente os cristãos, pedindo quantias exageradamente altas de fiança”.

Observando que sentenças de prisão mais longas estão sendo dadas, ele acrescentou: “Mais pessoas são presas. O processo judiciário é mais longo e geralmente com ameaças de coagi-los a deixar o país. Aqueles que recebem sentenças altas são cristãos perseguidos que se recusam a ser intimidados e deixam o país após suas primeiras prisões. No entanto, há sinais de que sentenças de prisão de cinco anos ou mais agora são comuns para pessoas presas pela primeira vez”.

Fonte: Gospel Prime

Cristãos sofrem punições e violência por deixarem religiões animistas, na Índia

O estado de Jharkhand, na Índia, tem sido palco de violência contra pessoas que abandonam a religião animista local, a Sarna, para se converter ao cristianismo.

Uma antiga prática extremista hindu está se intensificando com a chegada das eleições em 19 de maio. O grupo alega que o cristianismo é anti-indiano.

Relatos mostram que além das retóricas, a violência tem sido frequente e cada vez mais extrema contra os cristãos, partindo inclusive de familiares.

Angustiado com os parentes tribais Adivasi deixando a religião animista de Sarna para se tornarem cristãos, Sanpitha Majhi, de 60 anos, atacou uma mulher cristã de 28 anos que ele acreditava ter “convertido” sua filha e genro em Jharkhand.

“Bale Murmu estava lavando utensílios em uma área externa de sua casa no dia 1º de abril e não notou Majhi, que é seu vizinho, vindo em sua direção”, disse o pastor Girish Chander Marandi ao Morning Star News.

Ele contou que Majhi com toda a força pressionou os seios da mulher e a empurrou para o chão, disse o pastor Marandi. “Enquanto ele a chutava em seu estômago, sua esposa, Gouri Majhi, trouxe um bastão de madeira, e o casal bateu na mulher”.

Quando seu marido, Jaata Murmu, ouviu seus gritos e veio para resgatá-la, ele também foi espancado, disse o pastor.

“Bale Murmu sofreu contusões em todo o corpo, seu estômago e seios estavam inchados”, contou o pastor. “Nós fornecemos o primeiro socorro naquela noite, e no dia seguinte fomos à delegacia”.

A polícia se recusou a receber a queixa até que lembrou aos policiais que Majhi também havia atacado os cristãos em 27 de fevereiro, e imploraram aos policiais que agissem, disse ele. No episódio anterior, Majhi invadiu uma casa onde quatro famílias cristãs foram espancadas quando estava reunidas para adoração.

“Ele atacou nove pessoas e bateu suas cabeças na parede, uma atrás da outra”, disse o pastor Marandi. “Ele pegou a Bíblia de um crente e arrancou as páginas. Não fomos à polícia, pois sabíamos que ele estava bêbado e não no seu perfeito juízo. No dia seguinte, quando os pastores da aldeia ao redor e eu tentamos aconselhá-lo, ele nos atacou”.

Este mês, policiais da delegacia de Bangriposi registraram Majhi e sua esposa por invasão de casa, agressão sexual, voyeurismo e intimidação. Um juiz da Corte de Baripada mandou Majhi e sua esposa em prisão preventiva, provocando mais animosidade dos aldeões tribais.

“Na sexta-feira passada [5 de abril], o conselho da aldeia realizou uma reunião para elaborar um plano para nos atacar no domingo [7 de abril]”, disse Murmu ao Morning Star News.

“Eles estão furiosos e acusam-nos de mandarmos Majhi para a cadeia e por isso devem ser punidos por isso.

Eles bloquearam o caminho para a igreja para nos empurrar para lutar, mas seguimos em silêncio e recusamos. Pela graça de Deus não houve ataque no domingo”, disse aliviada.

Fé em Jesus

A conversão da filha e do genro de Majhi em Cristo aconteceu depois que o filho do casal, de 10 anos, ficou gravemente doente, disse o pastor Marandi. “O menino sofreu severa perda de peso e continuava a perder, quando o casal notou que Murmu e outros se reuniram para orar e adorar a Jesus”, contou o pastor.

“Um dia, em setembro passado, o casal veio e compartilhou sobre seu filho”, disse o pastor Marandi. “Oramos por ele e logo começaram a se juntar a nós regularmente para orar. Sua fé curou a criança. Ele está completamente recuperado agora e está voltando para a escola desde fevereiro.”

Mas Majhi, um devoto adivasi convicto na religião de Sarna, ficou chateado com sua filha, Shanti Soren, deixando as práticas tradicionais junto com seu marido, Vikram Soren, disse o pastor. O casal morava em sua casa depois do casamento, e ele chegava em casa bêbado e batia em ambos, ele disse.

Os extremistas hindus precisam apenas ensinar aos adeptos de Sarna que o cristianismo corrompe sua cultura para causar uma ruptura em uma família, disse ele.

Os cristãos perfazem apenas 4,3% da população em Jharkhand.

“Recentemente, o BJP [Bharatiya Janata Party] também emitiu declarações de que os adivasis que se convertem ao cristianismo devem ser banidos dos partidos políticos e não devem ser autorizados a disputar cadeiras reservadas para as tribos”, disse Tigga, que anteriormente praticava Sarna e agora é um estudante universitário da Bíblia.

“Nas aldeias onde a adoração de ídolos é praticada, as famílias tribais são introduzidas à ideologia de Hindutva e gradualmente desenvolvem o ódio contra o cristianismo”, explicou Tigga.

A Índia ocupa o décimo lugar na lista mundial de perseguição da Portas Abertas 2019 da organização de apoio aos países onde é mais difícil ser cristão. O país estava em 31º em 2013, mas sua posição tem piorado a cada ano desde que Narendra Modi, do Partido Bharatiya Janata, chegou ao poder em 2014.

Fonte: Guiame

“Dos perseguidos é Reino dos céus”, diz pastor durante julgamento na China

Durante seu julgamento em um tribunal de Hong Kong, na China, o pastor Chu Yiu-ming, 75 anos, líder da Igreja Batista Chai Wan, fez uma declaração de fé enquanto era condenado por supostamente ter se envolvido com movimentos pró-democracia.

“Durante décadas, tenho pregado inúmeros sermões. Mas a mensagem que levou mais tempo de preparação e oração, e que provavelmente alcançará o maior público, é precisamente essa que está sendo entregue no banco dos réus”, disse ele.

Para o religioso, ser condenado vítima de perseguição religiosa é o cumprimento de sua missão. “Eu fui chamado como um servo do Senhor, em imitação de Cristo. Seguindo Seus passos, cumprindo Sua missão, fazendo conhecidas Suas preocupações pelo mundo. Sem medo da pressão política ou como os outros veem seu trabalho”.

É por isso que ele não se arrepende e nem guarda ressentimentos de seus algozes. “Nas palavras de Jesus, ‘felizes são os perseguidos por fazerem a vontade de Deus; o Reino dos céus pertence a eles! (Mateus 5:10)”, declarou ele durante o julgamento que aconteceu no último dia 9 de abril

Em 2013, Chu, juntamente com os estudiosos Benny Tai e Chan Kin-man, fundaram o Occupy Central with Love and Peace (“Ocupe a Central com Amor e Paz”, em tradução livre). O principal objetivo do movimento era promover a democracia através de manifestações pacíficas.

Por conta disto, o trio foi acusado e condenado por “cometer incômodos públicos”. Durante o julgamento na última semana,  cerca de 200 cristãos se reuniram para um culto na igreja Kowloon Union, onde Chu e os outros ativistas anunciaram pela primeira vez a campanha Occupy Central. Segundo o site Evangelical Focus, fora do tribunal, partidários seguravam guarda-chuvas como forma de protesto.

Se condenado, o pastor pode pegar até sete anos de prisão. Seu caso foi classificado como “m golpe esmagador contra a liberdade de expressão e protesto pacífico em Hong Kong” pela Anistia Internacional.

Fonte: Gospel Prime